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Laringitis

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 ¿Qué es la laringitis?
 ¿Cuál es la causa?
 ¿Cuáles son los síntomas?
 ¿Cómo se diagnostica?
 ¿Cómo se trata?
 ¿Cuánto duran los efectos?
 ¿Cómo puedo cuidarme?
 ¿Cómo puedo ayudar a prevenir la laringitis?

Cabeza y garganta: ilustración
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Sistema repiratorio: ilustración
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¿Qué es la laringitis?

La laringitis es la inflamación (dolor e hinchazón) de las cuerdas vocales y del área a su alrededor (la laringe). Causa ronquera. A veces es difícil hasta hablar.

Una laringitis puede ser aguda o crónica. La laringitis aguda ocurre de pronto y no dura más que unos pocos días. La laringitis es crónica si la ronquera en su garganta dura por lo menos 3 semanas.

¿Cuál es la causa?

La laringitis puede ser un síntoma de resfriado, gripe, bronquitis, sinusitis y otras infecciones respiratorias o alergias. La laringitis aguda normalmente la causa un virus, pero también puede ser resultado de una infección bacteriana.

La laringitis crónica puede causarse por:

Los posibles problemas médicos que pueden causar síntomas similares a la laringitis, o un cambio en la voz que se prolongue por varias semanas son:

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de laringitis aguda y crónica pueden ser:

A veces puede perder la voz por completo y sólo podrá susurrar.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le preguntará cuáles son sus síntomas y por cuánto tiempo los ha tenido. Le escuchará su voz y lo examinará. También examinará su tiroides (la glándula ubicada cerca de su laringe) y los ganglios linfáticos (también llamados glándulas) en su cuello. Pueden hacerle análisis de laboratorio y tomarle radiografías, pero a menudo no encuentran una causa específica.

Si su profesional médico se quiere asegurar que no haya crecimientos anormales que estén causando su ronquera, le examinará la laringe y su área circundante con un laringoscopio flexible. El laringoscopio es una luz especial que se puede usar para ver más allá de la lengua después de haberle adormecido la garganta con un atomizador anestésico.

Quizás le tengan que hacer estudios especiales, como una tomografía computarizada o un estudio de resonancia magnética, para observar las estructuras de la garganta y sus inmediaciones, y de su caja de voz.

¿Cómo se trata?

Si la laringitis es causada por otro problema, como enfermedad de la tiroides, reflujo ácido o sinusitis, el tratamiento para ese problema también tratará la laringitis. Estos problemas en general se tratan con medicamentos. El tratamiento para el precáncer o cáncer puede incluir cirugía para quitar el tejido canceroso, seguido de radioterapia y quimioterapia.

Si no se encuentra una causa específica que se puede tratar, el tratamiento principal será descansar su voz lo más que pueda.

Su profesional médico le puede recomendar un rocío con esteroides para ayudar a que la laringe (caja de voz) sane más rápido. El uso de un esteroide por tiempo prolongado puede tener efectos secundarios severos. Tome su medicamento esteroide exactamente como se lo recetó su profesional médico. No tome ni más ni menos de lo que le recetó su profesional médico y no lo tome por más tiempo que el recetado. No deje de tomar un esteroide sin la aprobación de su profesional médico. Es posible que tenga que ir reduciendo su dosis lentamente antes de dejarlo.

Independientemente de la causa, si es fumador debería dejar de fumar.

¿Cuánto duran los efectos?

Cuando la laringitis aguda la provoca un virus, normalmente desaparece en unos días sin tomar medicamento. La laringitis provocada por bacterias también debe mejorar en unos cuantos días con tratamiento.

Si tiene laringitis crónica, su condición debería comenzar a mejorar si descansa su voz por una semana. Si su ronquera dura más de 3 semanas, consulte con su profesional médico. Tal vez necesite más análisis para descartar otras enfermedades.

¿Cómo puedo cuidarme?

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la laringitis?

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Last Modified: 2013-09-15

Last Reviewed: 2012-09-10

Website Updated: March 2014

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