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Infección de riñón

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 ¿Qué es la infección de riñón?
 ¿Cuál es la causa?
 ¿Cuáles son los síntomas?
 ¿Cómo se diagnostica?
 ¿Cómo se trata?
 ¿Cuánto duran los efectos?
 ¿Cómo puedo cuidarme?
 ¿Cómo puedo ayudar a prevenir la infección de riñón?

Riñón: ilustración
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¿Qué es la infección de riñón?

Una infección de riñón es una infección bacteriana de uno o ambos riñones. Una infección de riñón puede ser seria porque:

El término médico de una infección renal es pielonefritis.

Las infecciones de riñón son mucho más comunes en las mujeres que en los hombres.

¿Cuál es la causa?

Las infecciones renales en general comienzan en la vejiga o la uretra, que es el tubo que vacía la orina de la vejiga. Las infecciones de la vejiga pueden ocurrir cuando bacterias se desplazan desde la zona vaginal o rectal (el ano) a la uretra y la vejiga. Las bacterias se desplazan de la vejiga hasta el riñón. En los hombres, la infección también se puede iniciar como una infección de la próstata. Las bacterias también pueden llegar a los riñones debido a una infección en otro lugar del cuerpo.

Muchas veces los defectos de nacimiento afectan el sistema urinario. Si el sistema urinario es anormal, habrá un mayor riesgo de que una infección de vejiga se transmita a los riñones.

Los cálculos renales aumentan el riesgo de infección.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden ser leves o más graves. Pueden ser los siguientes:

A veces es difícil saber si los síntomas urinarios son causados por una infección de las vías urinarias inferiores (por ejemplo, la vejiga) o una infección del riñón. Estos síntomas no se deben ignorar. Si tiene síntomas, vaya a ver a su profesional médico de inmediato. Una simple infección de vejiga puede convertirse en una infección renal. La infección también se puede transmitir al torrente sanguíneo. No espere para hacerse tratar.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico revisará su historia clínica para ver si tiene o tuvo recientemente una infección de las vías urinarias inferiores. También le hará un examen físico. Su profesional médico se fijará si tiene dolor en la zona del riñón. Las mujeres pueden hacerse un examen pélvico para ver si sus síntomas pueden ser causados por una infección u otro problema del útero o los ovarios. Se hará un análisis de orina en el laboratorio. De esa manera su profesional médico sabrá qué tipo de bacteria puede estar causando la infección y cuáles son los mejores antibióticos para tratarla.

¿Cómo se trata?

El tratamiento principal para una infección de los riñones son los antibióticos. El medicamento se puede administrar en su casa, en el consultorio del profesional médico o en el hospital, dependiendo de lo enfermo que esté.

En general tendrá que tomar antibióticos por lo menos durante 7 días. Hay que matar a todas las bacterias para evitar daños al riñón y para asegurarse de que la infección no vuelva a ocurrir.

Es posible que haya que cambiarle el antibiótico después de uno o dos días si los análisis de las bacterias en su orina muestran que hay otro tipo de antibiótico que puede ser más efectivo. Si ese es el caso, el profesional médico se lo dirá.

Si tiene una anormalidad o piedras en sus vías urinarias, sobre todo si ha tenido varias infecciones, es posible que le tengan que hacer más evaluaciones. Quizás haya que sacarle una piedra del riñón o lo tengan que operar para corregir una anormalidad en las vías urinarias. Algunas personas nacen con pequeños bloqueos en los tubos que conectan el riñón con la vejiga, pero estos bloqueos no causan problemas hasta mucho más tarde. Además, en algunas personas la orina retrocede, o sea que fluye de la vejiga hacia el riñón. Estos problemas quizás se tengan que corregir por medio de una operación.

¿Cuánto duran los efectos?

El tiempo que tarde en mejorar dependerá de qué tan graves sean sus síntomas al comenzar el tratamiento. En casos leves, comenzará a sentirse mejor en 1 o 2 días. Si la infección es más severa, pueden pasar varios días hasta que se sienta mejor.

Si se la trata adecuadamente, la infección de riñón en general no trae complicaciones. Si sigue teniendo síntomas, o sus síntomas vuelven a aparecer poco después de haber finalizado el tratamiento, puede necesitar más análisis. Su profesional médico se fijará si la infección tiene otra causa o si necesita tomar otro antibiótico.

¿Cómo puedo cuidarme?

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la infección de riñón?

La mejor manera de prevenir infecciones del riñón es tratando de prevenir infecciones de la vejiga.

Las mujeres pueden tomar los siguientes pasos para tratar de prevenir las infecciones de vejiga:

Los hombres pueden tomar los siguientes pasos para prevenir las infecciones de vejiga:

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Last Modified: 2013-09-13

Last Reviewed: 2013-05-01

Website Updated: March 2014

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